Chouannes et vendéennes, des femmes de toutes conditions

Quand la Vendée se soulève en 1793, des comtesse, et des marquises caracolent en amazone à la tête d'escouades à leur solde, des femmes du peuple, portant habit d'homme, se mêlent aux troupes. Nombre d'entre elles périrent sur le champ de bataille, d'autres furent guillotinées, certaines réussirent à échapper à la mort et nous laissèrent des témoignages émouvants.

Céleste Talour de La Cartrie, veuve de 40 a ns, s'est remariée avec le comte William de Bulkeley, de dix ans son cadet.
Dès le début des combats, celui-ci est aux commandes des bataillons de La Roche-sur-Yon. Sa femme l'accompagne et ne reste pas dans l'ombre: elle se bat ! Les républicains la désigneront comme l'amazone Bulkeley, soulignant ses «cruautés inouïes». Son mari, sa fille et elle même sont arrêtés à la fin de la Virée de Galerne. L'homme est guillotiné, Céleste prétexte une grossesse pour être épargnée du même sort. Sa fille meurt du typhus et Mme Bulkeley se retrouve seule. Elle reprend alors les armes, aux côtés du général Charette, jusqu'au 29 mars 1796, date de la mort de ce dernier. Paradoxalement, cette femme de conviction et de courage se mariera une troisième fois, avec le capitaine Pissière, un républicain...

Les chouannes peuvent êtres de belles nobles amazones

L’armée catholique et royale comptait dans ses rangs des femmes de toutes les conditions. François Charette de la Contrie est entouré de ses « amazones », belles, nobles, adroites au tir et excellentes cavalières. Son aide de camp est Mme de Fief, Victoire-Aimée, née Libault de la Barassières. Son mari a émigré. Elle, est restée. Elle a rejoint l’armée pour venger la mort d’un fils. Petite, jolie, vêtue de tissu de Nankin, elle galope en tête de ses troupes, armée de deux pistolets, ou va à pied, usant d’un fusil de chasse. Louis XVIII lui fera don de son portrait en guise de décoration.
Mme Bulkeley, née Latour de la Cartrie, ne lui cède en rien en beauté et en intrépidité. A cheval, en robe verte, écharpe blanche à la taille et pistolet à la ceinture, elle commande une compagnie de chasseurs à sa solde. Arrêtée en 1794, condamnée à mort, elle obtient un sursis grâce à une fausse déclaration de grossesse. Elle réunit aussitôt quelques centaines d’hommes et retourne se battre. Elle échappera aux balles, aux sabres, aux boulets, aux fusils et à la guillotine, survivra encore à deux mariages (elle aura eu quatre maris) et vivra jusqu’à l’âge de soixante dix-neuf ans. La jeune comtesse du Bruc aura moins de chance, elle périra à Beaupréau, sabrée par un hussard, tombée d’un cheval mal sanglé.

Roturières et paysannes pendant la guerre de Vendée

Roturières et paysannes ne s’en laissent pas conter non plus : à la bataille de Torfou, lorsque les Vendéens furent, face aux terribles Mayençais de Kléber, elles se mettent en travers de leur chemin, les insultent, menacent de prendre les armes à leur place. Ils s’en retournent. Ils vainquent. A Dol, dans les mêmes circonstances, la femme de chambre de Mme de la Chevalerie s’empare d’un cheval, fait volte-face en criant : « Au feu les Poitevines », ce qui laisse le temps à Mme de Bonchamps de ramener les renforts qu’elle a réussi à rassembler.
Dans l’armée de Charette, une demoiselle Lebrun, seize ans, fille d’un boulanger de Mortagne, monte en caleçon et en jupon, la chevelure retenue dans un foulard, et une blanchisseuse commande à des troupiers.
Un des tambours de l’armée de d’Elbée est une fillette de treize ans. Elle est tuée à Luçon. A cette même bataille, participe Marie-Antoinette de Puybelliard. Elle est vêtue en homme, mais toute l’armée du général Sapinaud de la Verrie sait qui elle est. Arrêtée chez elle, un peu plus tard, elle sera fusillée.
Jeanne Robin, fille de métayer, entre dans les rangs de Mr de Lescure, avec son père, son frère, son fiancé et son chien. Lescure avait menacé de renvoyer et de tondre toute femme qu’il trouverait dans son armée (hormis la sienne, qui l’avait suivi d’autorité…). Lorsque Jeanne lui avoue son sexe, il ne peut lui refuser les souliers qu’elle demande pour continuer à marcher avec lui. Il est vrai que c’est elle qui, en première ligne, lui criait : « Mon général, vous ne me dépasserez pas, je veux aller plus près des Bleus que vous ». Elle alla si près qu’une balle la coucha sur le champ de bataille. Le curé, ramené en hâte par son fiancé, n’eut que le temps de consacrer leur union avant de lui fermer les yeux. Elle avait vingt ans.

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